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Pourquoi les Mayas ont-ils abandonné certaines de leurs cités ?

Pourquoi les Mayas ont-ils subitement abandonné certaines de leurs cités malgré la puissance de celle-ci ? Pendant plus de 1000 ans, l’ ancienne ville maya de Tikal s’est dressée, incarnant l’un des centres urbains les plus grands et les plus importants jamais construits par cette civilisation précolombienne énigmatique et durable .

Mais, à la fin du 9e siècle de notre ère, cette métropole maya s’effondrait. À cette époque, Tikal et un certain nombre d’autres villes mayas ont été abandonnées. Cependant, une nouvelle analyse des réservoirs de Tikal, donne de nouvelles informations importantes sur les raisons pour lesquelles l’ancien exode de la ville a pu se produire.

Les Mayas ont abandonné certaines de leurs cités à cause d’une eau imbuvable.

Une équipe dirigée par des scientifiques de l’Université de Cincinnati a analysé les sédiments des réservoirs de l’ancienne ville, située dans le Guatemala moderne et a trouvé des preuves de contaminants toxiques qui auraient rendu l’eau potable de Tikal imbuvable.

Pour une ville tentaculaire sujette à de graves sécheresses et coupée des lacs et des rivières, les collecteurs d’eau de pluie pollués auraient pu mettre fin aux milliers d’habitants de Tikal, estimés à 100 000 personnes à son apogée.

Cité de Tikal abandonnée par les Mayas

Cité de Tikal abandonnée par les Mayas

«La conversion des réservoirs centraux de Tikal de lieux de vie en lieux de maladie aurait à la fois pratiquement et symboliquement contribué à l’abandon de cette magnifique ville», écrivent les chercheurs dans un nouvel article .

Pour explorer comment les systèmes de réservoirs de Tikal ont soutenu (et n’ont pas réussi à maintenir) la population de la ville, l’équipe de recherche, dirigée par le biologiste David Lentz, a échantillonné les sédiments prélevés dans 10 des réservoirs de la ville.

L’analyse de l’ADN encore contenu dans la saleté ancienne a révélé des traces de deux types différents de cyanobactéries (algues bleu-vert) dans les réservoirs.

Les preuves suggèrent que ces organismes « Planktothrix et Microcystis » ont existé dans les réservoirs pendant des siècles pendant l’occupation de Tikal, mais sont probablement devenus particulièrement problématiques dans les proliférations d’algues bleu-vert pendant les périodes de sécheresse sévère juste avant l’abandon de Tikal au milieu du 9ème siècle de notre ère.

« L’eau aurait été désagréable, il y aurait eu ces grosses algues bleu-vert, personne n’aurait voulu boire une eau comme ça. » explique l’un des membres de l’équipe , le géologue archéologue Kenneth Tankersley

Un taux élevé de mercure.

Les insectes dans l’eau n’étaient pas la seule source de toxicité. L’analyse a également révélé des niveaux élevés de mercure dans les sédiments.

Après avoir exclu les sources potentielles de pollution par le mercure de l’environnement naturel (lixiviation du mercure dans les réservoirs d’eau du substratum rocheux sous-jacent ou y tombant via les cendres volcaniques), les chercheurs ont réalisé que ce sont les Mayas eux-mêmes qui ont probablement introduit le contaminant.

Malheureusement pour les Mayas, l’un des ingrédients qu’ils ont utilisés dans leurs peintures était le cinabre minéral de couleur rouge , qui est une forme de sulfure de mercure et toxique pour les humains qui entrent en contact avec lui.

« La couleur était importante dans l’ancien monde maya », explique Tankersley . « Ils l’ont dans leurs peintures murales, ils ont peint le plâtre en rouge, et l’ont également utilisé dans les sépultures et l’ont combiné avec de l’oxyde de fer pour obtenir différentes nuances. »

peinture guerrier Maya

La couleur était importante pour les Mayas, leurs corps, les murs, les sépultures étaient couverts de peinture.

Des pigments toxique dans les réservoirs de la ville.

Cette toxicité était peut-être connue des Mayas, comme elle était connue par d’autres peuples anciens , mais quelle que soit la façon dont ils la manipulaient, ils n’auraient peut-être jamais réalisé qu’avec le temps, l’eau de pluie lavait des niveaux dangereux du pigment toxique des surfaces peintes dans les réservoirs de la ville  empoisonnant même l’élite de la ville, qui vivait près des réservoirs du palais et du temple de Tikal.

« En conséquence, les principales familles de Tikal ont probablement reçu des aliments contenant du mercure à chaque repas », expliquent les auteurs .

« Les eaux contaminées auraient eu un impact négatif sur la santé de la communauté, en particulier de l’élite dirigeante, et pourraient avoir compromis leur capacité à diriger efficacement. »

Les murs des cités Mayas étaient très colorés

Les murs des cités Mayas étaient très colorés, mais la toxicité du cinabre utilisé pour ces peintures a causé le déclin de certaine de leur plus grande cité.

Une cité au bord de l’effondrement.

Au cours de la même période, l’aridification climatique et la dégradation de l’environnement ont également posé d’énormes problèmes aux Mayas. Mais le manque d’eau potable fraîche, un symbole puissant dans la culture, a peut-être été le coup fatal dans une ville au bord de l’effondrement polluée par la sécheresse.

« Il se peut que certains aient vu les événements décrits ci-dessus et les sécheresses concomitantes comme un échec de leurs dirigeants à apaiser adéquatement les dieux mayas », écrivent les chercheurs .

« En effet, ces événements qui se sont réunis ont dû entraîner une population démoralisée qui, face à la diminution de l’approvisionnement en eau et en nourriture, est devenue plus disposée à abandonner leurs maisons. »

Les résultats sont rapportés dans la revue Nature.

Source: Science alert

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